Pedro Plasencia: GATOS EN EL AGUA: VASCO NÚÑEZ DE BALBOA, BUEN NADADOR. Del capítulo LXIV de la Historia de las Indias de Bartolomé de Las Casas

Descripción / Resumen:

Río AtratoRealmente Vasco Núñez de Balboa hizo dos expediciones fallidas en busca del templo de la diosa Dabayba; la primera de ellas iniciada en el mes de junio de 1512 (un año antes de descubrir la mar del Sur), al mando de 160 hombres en un bergantín y numerosas canoas; y la segunda esta de 1515, ordenada por Pedrarias Dávila con el fin de alejar a su potencial enemigo de la capital del Darién (Santa María del Antigua), y con la larvada esperanza de que muriera en la empresa, pues desde la primera incursión de Balboa ya se tenía noticia del extremo peligro que entrañaban los belicosos indios de las pantanosas riberas del Atrato, los cuales construían sus humildes bohíos como las cigüeñas sus nidos, en la copa de los árboles más altos y robustos, porque las inundaciones eran allí frecuentes, y la zona estaba infestada de jaguares.

Aquella primera expedición acabó con la mayor parte de los españoles muertos o maltrechos por las heridas que les causaron las flechas y las varas tostadas de los indios, o bien enfermos por culpa del atracón que se dieron de las vainas comestibles, aunque indigestas si se come de ellas en exceso, de cierta planta arbórea abundante en una isla fluvial que en aquella ocasión descubrieron, y a la que pusieron el nombre de isla Cañafístula.

En cuanto a la segunda expedición al Dabaybe, además de Bartolomé de Las Casas, cuyo texto hemos transcrito, y de Pedrarias Dávila en su mencionada carta al Rey del 20 de octubre de 1515, solo nos suministran información los cronistas Gonzalo Fernández de Oviedo (quien aunque en aquel momento se hallaba en medio del Océano de vuelta a Castilla tras ejercer durante quince meses en el Darién como notario veedor de las fundiciones de oro, puede ser considerado cronista de primera mano), Pedro Mártir de Anghiera y Francisco López de Gomara, historiadores que jamás pisaron las Indias, y el bravo alavés Pascual de Andagoya, quien más tarde descubriera el Perú antes que Francisco Pizarro, y que por aquellos días se encontraba en el Darién, pero que apenas nos aporta noticias del hecho que nos ocupa.

Balboa nadador en Las Casas-1515

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Ficha Técnica y Cronológica

  • Personajes: Vasco Núñez de Balboa, Pedrarias Dávila, Bartolomé de las Casas, Luis Carrillo, Lope Conchillos, Gonzalo Fernández de Oviedo, Pedro Mártir de Anghiera, Francisco López de Gomara, Pascual de Andagoya, Francisco Pizarro,
  • Palabras clave: , , , , , ,
  • Autor de la fuente: Bartolomé de las Casas
  • Título de la fuente: Historia de las Indias
  • Impresor:
  • Ediciones / Ediciones Críticas:
  • Archivo de procedencia: - / Volumen: - Sección: - - Legajo: - Documentos:
  • Tipo de documento:Crónica / Estado: Fragmento
  • Época: Moderna / Siglo: XVI DC / Año: 1515
  • Zona geográfica: América / Localización: Golfo de Urabá, río Atrato,

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